На Лорд-Хау истребили всех мышей и крыс \ фото Википедия

Проект по истреблению завезенных крыс и мышей на австралийском острове Лорд-Хау начал давать первые результаты. В течение 2019 года специалисты уничтожили около 350 тыс. грызунов с помощью ловушек и отравленных приманок.

Читайте такжеВыше небоскреба: в Австралии нашли новый коралловый риф (видео)На протяжении последних 15 месяцев ни одной крысы или мыши на острове не видели, сообщает nplus1 со ссылкой на ABC News. Лорд-Хау могут признать свободным от грызунов во второй половине этого года, однако численность редких видов птиц, беспозвоночных и растений уже заметно увеличилась.

Распространение этих грызунов стало серьезным ударом для биоразнообразия. Особенно пострадали острова, фауна которых развивалась в изоляции и оказалась беззащитной перед завезенными крысами. Многие островные виды птиц, рептилий и беспозвоночных крысы просто съели.

На остров Лорд-Хау, расположенный в 600 км к востоку от Австралии, черные крысы попали около ста лет назад и  всего за несколько лет истребили пять эндемичных видов и подвидов наземных птиц. Кроме того, грызуны нанесли ущерб местным беспозвоночным (полностью исчезли 13 видов) и растениям (исчезли два вида), а также стали опасными вредителями сельского хозяйства. Помимо крыс на Лорд-Хау поселились домовые мыши (они появились здесь около 1850 года).

По расчетам экологов, несколько лет назад на Лорд-Хау обитало около 350 тыс.  крыс и мышей, то есть примерно по тысяче особей на каждого жителя острова. В попытке сохранить местные экосистемы правительство Австралии решило полностью избавиться от инвазивных грызунов. Это непростая задача, даже несмотря на то, что Лорд-Хау невелик (его длина составляет 10 км, а площадь — 14,6 кв км). 

В июне 2019 года специалисты разместили по всему острову 22 тыс. ловушек с отравленными приманками, а в труднодоступных местах сбросили с вертолета отравленные зерновые гранулы. Чтобы не подвергать риску редкий эндемичный вид птиц — нелетающих лесных пастушков, всю их небольшую популяцию из примерно 230 особей выловили и временно перевезли в зоопарк Таронга в Сиднее. Аналогичные меры приняли для защиты местного подвида вороны-флейтиста. Стоимость всего проекта составила $15,5 млн.

Спустя три месяца после начала программы на Лорд-Хау зарегистрировали последних грызунов. С тех пор прошло почти пятнадцать месяцев, на протяжении которых крысы и мыши не появлялись. Если грызуны будут отсутствовать на Лорд-Хау на протяжении двух лет после окончания проекта, остров признают свободным от них. Возможно, это произойдет уже во второй половине 2021 года. 

Впрочем, природа Лорд-Хау уже сейчас демонстрирует явные признаки возрождения после того, как ее избавили от крыс и мышей. Например, численность лесных пастушков, которых успели вернуть на родину в начале 2020 года, увеличилась примерно до 450 особей. Также на острове повысился успех размножения морских птиц, а аборигенных беспозвоночных и растений стало больше. Например, теперь жители Лорд-Хау каждую ночь слышат пение сверчков, которые еще недавно были очень редкими. 

Специалисты отмечают, что в своем время проект по истреблению крыс и мышей вызвал недовольство у части островитян: они опасались, что ловушки и яды нанесут вред местной фауне. Однако теперь все обитатели Лорд-Хау довольны результатами программы.

Новости по теме

Читайте последние новости Украины и мира на канале УНИАН в Telegram